Les actions chinoises rebondissent, mais les conséquences du krach demeurent nébuleuses

July 9, 2015

Le jeudi 9 juillet, les actions chinoises ont rebondi d’environ 6 % au terme d’une période de volatilité record qui, plus tôt cette semaine, a entraîné la dégringolade des marchés et semé la panique générale chez les investisseurs. En effet, depuis le 12 juin, l’indice composé de la Bourse de Shanghai a perdu environ 30 % de sa valeur, et l’indice composé de la Bourse de Shenzhen, plus modeste, mais regroupant davantage d’entreprises de haute technologie, a chuté de plus de 40 %.

Pourquoi est-ce arrivé?

Les marchés boursiers chinois montraient des signes de bulle spéculative, enregistrant notamment un taux de croissance de 120 % depuis le début de l’année. Les épargnants ont investi massivement dans les actions chinoises, convaincus que malgré la faiblesse de la croissance économique et des bénéfices des sociétés, le gouvernement gardait le contrôle et que les marchés ne s’effondreraient pas. Les petits épargnants chinois – des investisseurs pour la plupart inexpérimentés qui représentaient environ 80 % du marché – ont provoqué une flambée des cours et ont été nombreux à emprunter pour accroître leur exposition. Le recours à l’effet de levier a fait l’objet de sévères restrictions jusqu’en 2010, année où les autorités chinoises ont commencé à assouplir la réglementation. C’est cette grande instabilité et ce fort endettement qui, jumelés aux cours supérieurs à la croissance et aux bénéfices des sociétés, ont entraîné la surévaluation spectaculaire des actions.

La Chine tente maintenant d’endiguer la crise par un moratoire sur les premiers appels publics à l’épargne, l’assouplissement des règles concernant les prêts sur marge, et le financement des achats d’actions par les courtiers. Le 27 juin, la Banque populaire de Chine a réduit son taux d’intérêt de référence à un niveau exceptionnellement bas et diminué les réserves obligatoires de certaines banques. Parallèlement, près de la moitié des sociétés cotées en bourse ont retiré leurs actions du marché, chose qui serait interdite selon la réglementation nord-américaine sur les valeurs mobilières. Jusqu’ici, l’intervention du gouvernement n’a eu qu’un effet mitigé. Heureusement, la Chine possède un système bancaire solide et dispose de plusieurs autres mécanismes d’intervention.

Quelles seront les répercussions sur l’économie mondiale?

Nous pouvons nous attendre à une période de volatilité accrue, alors que le soutien gouvernemental se heurte au pessimisme généralisé, surtout à l’endroit des actions de sociétés à petite et à moyenne capitalisation, qui ne profitent pas de ce soutien. La faiblesse relative de l’évaluation boursière et de l’effet de levier des actions chinoises détenues à l’étranger offrira vraisemblablement une protection contre les baisses. Même si le Fonds monétaire international maintient ses prévisions concernant la croissance de la Chine (6,8 %), le possible ralentissement de l’économie mondiale reste une très grande inquiétude à l’étranger, sans compter l’effet encore incertain des fluctuations boursières.

Et sur votre portefeuille?

Bien que la volatilité soit un problème majeur en Chine, les marchés boursiers locaux sont encore plutôt fermés aux investisseurs étrangers, qui n’en possèdent que 1,5 %. Votre portefeuille ne devrait donc pas être directement touché. Les fonds MD ne sont que légèrement exposés aux actions chinoises principalement détenues à l’étranger, et cette exposition s’inscrit dans un mandat global : une approche diversifiée qui contribue à atténuer le risque. Nous sommes convaincus que nos gestionnaires de fonds de marchés émergents ont toute l’expertise nécessaire pour traverser cette période difficile. En juin, par exemple, non seulement le poids relatif de la Chine dans le Fonds collectif d’actions de marchés émergents GPPMD était sous-pondéré par rapport à l’indice de référence, mais le Fonds a aussi ajouté de la valeur en misant sur des actions ayant connu une croissance supérieure au reste du marché. Comme d’habitude, votre conseiller MD sera heureux de répondre à vos questions, et pourra veiller avec vous à ce que votre portefeuille soit diversifié et bien positionné pour résister à la volatilité des marchés.

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