Calculer son budget en dollars burritos

Soyons clairs dès le départ : oui, vous avez besoin d’un budget. Vous n’y échapperez pas. Que vous soyez étudiant en médecine ou résident, que vous ayez ou non des prêts étudiants à rembourser, ou même que vous ayez quelques économies en poche, vous devrez voir de près à vos dépenses pendant un long moment.

Le plus difficile, c’est de commencer

Quand vient le temps d’établir un budget, il est facile de se laisser décourager par la toute première étape : examiner l’ensemble de ses dépenses. Analyser en toute honnêteté où va votre argent peut être un exercice douloureux (en particulier quand vous savez qu’il faudra réduire certaines dépenses). Mais établir votre budget, et le respecter surtout, sera un peu moins stressant si vous savez comment vous y prendre. 

L’un des moyens qu’utilise Leah Aulenbach, conseillère MD*, pour aider ses clients à franchir le premier obstacle est de leur faire sauter l’étape de l’attribution d’un montant d’argent à chaque catégorie. « Respecter chaque mois un montant donné dans une catégorie de dépense peut être compliqué », explique-t-elle. « Je leur dis plutôt de tout payer avec leur carte de crédit et de vérifier leur solde toutes les deux semaines. Si, au milieu du mois, ils ont dépensé moins que le montant total qu’ils avaient prévu, c’est parfait. Dans le cas contraire, ils devront modérer leurs dépenses au cours des deux prochaines semaines. »

Un simple petit truc comme celui-là peut parfois tout changer. L’idée, c’est d’aborder ses finances sous un autre angle.

Votre priorité devrait être votre formation en médecine; vous ne pouvez pas vous permettre de gaspiller de la matière grise à vous demander où va votre argent. Le stress est déjà bien assez présent dans votre vie. Votre budget devrait contribuer à l’alléger, pas à l’amplifier.

Le dollar burrito

Un des clients de Leah avait une façon bien à lui de s’imposer un regard différent sur ses finances. En réfléchissant à la chose dont il ne pourrait se passer dans la vie, à ce qui le rendait vraiment heureux, il avait découvert que c’était… les burritos! Après une longue soirée, il faisait le plein d’énergie avec un burrito. La promesse d’un bon burrito bien chaud l’aidait aussi à finir sa journée.

Alors, pour mieux comprendre ses habitudes de dépenses et faire des choix difficiles quant à l’utilisation de son argent, il s’est mis à calculer la valeur des choses qu’il voulait en burritos, en « dollars burritos » en quelque sorte. Était-il prêt à échanger dix burritos contre une nouvelle paire de chaussures? La fin de semaine de ski envisagée valait-elle quarante futurs burritos? Pouvait-il mettre une croix sur cinq burritos potentiels pour une soirée en ville? L’idée peut sembler un peu folle, mais le fait de situer dans ce nouveau contexte le prix du bonheur que lui apportaient certaines choses l’a aidé à maintenir une meilleure discipline budgétaire.

« Il avait besoin d’une unité de mesure pour son bonheur », explique Leah. « L’important, ce n’est pas d’être heureux de votre budget. En revanche, vous pouvez trouver dans ce budget ce qui fait votre bonheur. Vous allez devoir dépenser, c’est inévitable. Il vous suffit de trouver la valeur réelle de ces dépenses pour vous. »

Dans la vie, certaines choses vous plaisent beaucoup (comme de savoureux mets mexicains peut-être) et vous procurent probablement un certain sentiment de tranquillité et de stabilité dans ce tourbillon où vous plonge votre formation en médecine avec toute la pression qu’elle implique. Il n’y a donc rien de mal à dépenser pour ces choses. Mais dans le contexte où vous essayez de gérer vos dépenses avec un budget personnalisé, vous devez récupérer de l’argent ailleurs pour pouvoir vous les payer. « Vos habitudes de dépenses quotidiennes peuvent paraître sans importance, affirme Leah, mais elles ont des conséquences à long terme. Au fil du temps, ce que vous dépensez en lattés quotidiennement pourrait aller sur une mise de fonds pour l’achat de votre première maison. »

Voyons les choses en face

Ce n’est pas facile. Vous ne pourrez pas faire tout ce que vous voulez. « Vous aurez à prendre des décisions difficiles », affirme Leah. « Mais en sachant ce qui vous tient le plus à cœur, comment dire non à ce dont vous n’avez pas besoin, vous trouverez ces décisions beaucoup plus faciles. »

Et si ce qui vous tient le plus à cœur est un bon burrito tout chaud, eh bien, vous n’êtes pas seul!

Votre plan financier ne se limite pas à votre budget. Pour obtenir une vue d’ensemble de vos finances et élaborer une stratégie de gestion astucieuse, vous pouvez communiquer avec un conseiller ou une conseillère MD comme Leah, histoire de parler de budget, de burritos ou de tout autre sujet sur lequel vous voulez vous renseigner.

Leah Aulenbach est conseillère financière chez Gestion MD limitée.

 

* « Conseiller MD » désigne un conseiller financier de Gestion MD limitée (au Québec, un conseiller en placement) ou un gestionnaire de portefeuille de Conseils en placement privés MD.

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